只有单反可以活着

 三极管系列     |      2019-05-06 10:17

  说起ESS公司,在音频行业应该是无人不知无人不晓,不论是在HiFi产品还是顶级的Hi-end或者现在人气火爆的HiFi手机中,ESS的9018系列芯片都是这些优秀音质产品最喜欢的一颗DA解码芯片产品,这颗一个芯片可以解码8个声道的产品不仅拥有强大的功能支撑,在参数方面也是目前全行业最高的一款产品。而这也是这颗芯片收到无数厂商追捧的重要原因。

  如果说如何形容目前ESS在饮品行业中的地位,不妨让我们用DIY硬件行业来举例,对于目前的音频行业来说,ESS的地位已经非常类似硬件行业中的Intel以及NVIDIA这样的地位。对于行业内的产品和厂商来说,打造产品都会最先考虑来自ESS的产品以及ESS的各类标准打造自己的产品,虽然依然还有德州仪器等等芯片厂商依然有不小的占有率,但就用产品使用芯片的比例来说,无疑ESS已经是音频芯片行业的老大,尤其是因为ESS9018这颗解码芯片所带来的巨大市场地位提升。

  而对于这个顶级音频芯片厂商背后的团队以及设计师来说,国内鲜有报道。而在不久前笔者有一个机会得到了专访ESS的首席科学家MartinMallinson的机会。之所以叫科学家,因为其研究领域已经不仅仅是音频行业的问题,之所以可以为音频世界带来如9018系列这样的优秀芯片,也是因为这个原因。

  Martin是个地道的英国人,尽管其在美国工作多年,最后他还是选择了英国后裔居多而已风景秀丽的加拿大BC省Kelowna市作为研发基地,Kelowna其实是加拿大著名的红酒产区。

  Martin毕业于牛津大学,物理专业,物理专业诞生各领域科学家已经是很正常的事情了……

  Martin从英国来到美国后即加入ADI公司,主要是设计电源和德尔塔西格玛转换器等产品。众所周知的ADI经典的AD1852和AD1955都是被HIFI领域久经考验而且热销的DAC芯片。

  ES9018的出现并不是偶然,而是多年技术积累到一定程度的爆发,Martin注入的多年研究经验。实际上在ADI时代,ADI就已经设计了众多高性能ADC和DAC芯片。

  Martin:ESS的HIFI传承,从Diamond(帝盟)MX400开始,ESS就已经由了很强的HIFI功底,并不是一蹴而就。而技术沉淀则是花费很多年,才有了ES9018这个划时代的产品。

  Martin:如果只是看名字的话,确实像是缩水版,实则不然。比如ES9018S的高性能是因为其内部是8通道,HIFI应用都是并联起来使用,从而达到非常厉害的性能。手机版本只有2个通道,这并不能算缩水,因为其实也可以用4个ES9018K2M合起来用依旧可达到ES0918S的性能。另一方面ES9018K2M为了适应手机的需要,有很多新功能来满足苛刻的市场需求。

  不久前我们看到很多HiFi手机都开始使用ESS的Sabre耳放芯片,它们有什么特别之处?

  Martin:对于耳放,实际上阻抗不是决定因素,还要考虑灵敏度。真正难推的耳机还低阻抗低灵敏度的耳机。高阻抗耳机无论低灵敏还是高灵敏只是看需要多少工作电压,但是反而不需要大电流,这对耳放来说工作压力小很多。另一方面说,600R这种阻抗在现在的运放输出能力看来可以说近似无负载了。

  对于目前市面上的很多顶级解码产品都采用R2R构架,您怎么看?是因为它们真的更好吗?

  Martin:R2R构架在曾经没有成熟的集成芯片时代是非常好的设计思路,能够制作出功能更加强大的解码芯片构架。但是对于现在市面中存在的类似9018系列这样的芯片系列来说,其实R2R构架很难保持如此低的失真表现和其他参数表现,但是顶级品牌依然坚持使用R2R构架也因为其可开发性更强,并且对于失真的部分而言也显得相对于而言可控,可以给不同的解码构架带来可变化性更大的声音风格。

  Martin:坦白说传统Android手机没有为因为优化,所以音质不好。但是现在像ViVO或者Mieuz或者Xiaomi都有专门的音频工程师优化Android音质,这方面就看谁家的工程师更有经验了。

  Martin:跟ES9018K2M的配合方面,在手机的应用,利用ES9018K2M最新特性可以完全越过ASRC,也就是说从手机上的音乐播放器到ES9018K2M输出可以全程绕过ASRC确保音质最大化。而且只要晶振品质足够好,电路设计精良一些几乎可称为无抖动系统,从本质上说一些使用ES9018K2M的客户设计电路已经超过很多HiFi播放器的电路构架。

  Martin:HiFi播放器的优势还是比手机明显,那就是电源系统还是比手机奢华很多。但是问题是手机厂商的电路构架是没问题的,要的就是时间,而且手机厂商比HiFi播放器制造商更有自己优势,可以利用定做各种零件来弥补面积小的短板。

  到最后就跟现在相机市场一样,只有单反可以活着,卡片机完完全全被手机代替。HiFi播放器也一样,对于我们的发烧友来说,手机HIFI化而且品质不断提高是好事,因为逼迫HiFi播放器厂商要有更优秀设计,否则就会完全被手机吃掉市场。

  对于ESS这样的顶级厂商来说,无疑代表着目前音频行业的最高水平,至少从芯片和技术的角度来说,几乎没有什么人会怀疑。而对于目前的手机HiFi行业来说,Martin无疑也告诉了我们他对于这个行业的看法和未来。